NASCARin lyhyt historia

Vuonna 1947 perustettu NASCAR eli National Association of Stock Car Auto Racing sai alkunsa varsin mielenkiintoisella tavalla: NASCARin perustaja Bill France Sr. sai idean Yhdysvaltojen alkoholin kieltolain kautta.

1940-luvulla Yhdysvalloissa alkoholin valmistus, käyttö ja myynti olivat ankarasti kielletty. Mutta kuten aina, ihmiset löytävät aina ovelan keinon. Tässä tapauksessa ihmiset alkoivat rakentamaan nopeampia autoja, joiden avulla voitiin kuljettaa alkoholia niin, että poliisit eivät saisi välittäjiä kiinni. Ei siis kovin glamourinen lajihistoria, mutta väliäkö sillä. France Sr. organisoi myöhemmin tapahtumia, joiden aikana kuskit kisailivat keskenään ja mekaanikot vaihtoivat omia ideoitaan.

Ensimmäinen virallinen kilpailu käytiin Floridan Daytona Beachin kaupungissa vuonna 1948.Vielä tänäkin päivänä NASCAR-kilpailu käydään vuosittain samaisella Daytonan ovaaliradalla. Lajin suosio oli suorastaan päätähuimaavaa, sillä ihmisiä veti puoleensa nopeiden autojen lisäksi niiden eksoottinen ulkonäkö. Fanien piti kuitenkin odottaa seuraavaan vuoteen, jolloin ajettiin NASCAR Sprint Cup. Lajin suosio oli niin suuri, että lajin ensimmäinen ovaalirata rakennettiin jo vuonna 1950.

Lajin kulta-aika sijoittuu 50-luvulle

Lähes 70 vuotta sitten kuskit olivat verrannollisia Hollywood-tähtiin, eikä heidän elämästään puuttunut glamouria. NASCAR-sarjan suosio perustui kovaan ja huipputasaiseen kilpailuun. Nimittäin ensimmäinen Daytona 500 -kilpailu kesti kolme päivää, joiden aikana Petty ja Johnny Beauchamp taistelivat voitosta. Lopulta Petty veti pidemmän korren. Jännittävät kilpailut johtivat lopulta siihen, että yleisömäärien kasvaessa kilpailuja aloitettiin televisioimaan. Loppu onkin jo historiaa.

NASCAR-lajia pidetään yleisesti etelävaltioiden punaniskojen viihteenä. Tämä, kuten kovin moni muukin etelän osavaltiohin liittyvät myytit, on juuri niitä myyttejä. Vaikka ovaalissa ajaminen ei alkuun vaikuta erityisen haasteelliselta tehtävältä, muistetaan se, että Kimi Räikkönen ei onnistunut teknisestä ajolahjakkuudestaan huolimatta pääsemään edes lähelle kärkisijoja NASCAR-sarjassa ajaessaan.

Ehkä lajissa piilee jotakin, mitä me muut emme näe.